大凌实业:摄像头行业寡头竞争以自动化突围
 大凌实业摄像头行业寡头竞争以自动化突围

——专访广州大凌实业副总裁 张少勤

 

广州大凌实业副总裁 张少勤

(中通网 聂延德/文)引言:在采访开始的时候,张少勤拿出了几个盒子,里面装满了大大小小、各式各样的手机摄像头,每个摄像头的链接器上面都标有生产日期和“darling”的LOGO,它们有的是07年生产的,有的甚至是03年生产的。张少勤如数家珍般地为笔者介绍起这些印有大凌产的手机摄像头

随着互联网从桌面向移动终端转移,智能手持终端已经撬开了一个无限大的消费市场,然而这个蓝海级的消费市场早已不再那么乐观了,智能机进入千元以内,平板电脑更是杀到了三、四百元的低价!而这种终端的低价竞争也直接影响到整个手机配套链的竞争,摄像头行业当然也不例外。

就珠江三角洲而言,目前大大小小的摄像头模组厂商已超过百家,可以说在竞争激烈的市场中,每个摄像头公司的竞争手法各异,小模组厂商还是以传统的低端产品CSP工艺为主,更加偏重成本,以价格冲击市场;而大规模的厂商则注重品质及创新,以技术创新和高端产品霸占市场。

摄像头行业是一个快节奏的行业,毋庸置疑地将会在这几年进入寡头竞争的局面。而在这场寡头竞备赛中,广州大凌实业是一支不可忽视的大军,这个“第一家给国产手机‘长上眼睛’的企业”,在经历了专注于摄像头领域二十来年的沉淀之后,会给国内摄像头行业带来怎样的冲击?为了这场竞备赛,大凌又有哪些杀手锏?

为此,笔者从深圳赶到广州对大凌实业副总裁张少勤进行了专访,听听他是如何解读大凌的寡头竞争!

 

贴片式WLM工艺,将摄像头行业带入自动化生产时代?

WLM(Wafer level Module)——晶圆级摄像头模组工艺,这是目前大凌能够称雄摄像头行业的杀手锏,也将是能够改变整个摄像头生产革新的全新工艺,而这种革命体现在两个层面。

首先是在摄像头的制造上,WLM工艺流程大致为,采用多层Wafer lens与image sensor相结合,利用光学固化,加装固化金属外壳。并且整个流程实现了全自动化生产,“原料进来,模组出去,完全不需要人工操作,”张少勤说道,“并且整个生产流程将摄像头的镜座、镜头、芯片一体化,摄像头已经变成了一个类似于电容电阻般的标准化的器件。在尺寸上,其微小的体积更是符合了目前智能终端轻薄化的要求!”

其次,WLM 给手机设计公司的手机设计和手机生产商也带来了全新的革命。张少勤分析道,“像CSPCOB传统工艺的摄像头,需要连接器与手机主板连接,而这种连接都是需要人工装配来完成的,因此在使用过程中会出现许多接触问题。并且目前主要的连接器技术掌握在日本厂商手中,成本价也需要好几毛钱。而WLM采用标准化接口,在手机生产流程当中采用全贴片式的生产,解放了生产力,产品生产率也大大提升。”

而从这两点来看,WLM无疑是一次手机摄像头制造业的革命。

据张少勤透露,大凌早在2006年已经开始研发WLM工艺,当时投入500万进行技术研究及设备改造,在2008年时实现量产。值得一提的是,在这六年的研发和生产过程中,大凌获得了WLM工艺中外观专利4项,实用新型专利2项,发明专利1项,可以说是完全地实现了自主研发。

目前大凌有一条WLM自动化生产线,产能达到20万/天,而预计在明年增加到十条自动化生产线,产能将达到200万/天。

 

拥有全产品段(WLM/CSP/COB)图像采集器生产能力,从传统CSP将向贴片式WLM转移

目前,国内绝大多数摄像头模组厂商,还是以低端CSP工艺摄像头产品为主,并且以低价冲击市场。而大凌是小数几家拥有全产品段(WLM/CSP/COB)的图像采集器的专业制造商。据张少勤透露,“目前国内小模组厂商只能做CSP,只有小数几家能做COB,因为目前高端COB工艺一直被台系企业占据着。”

早在2007年,大凌已经研发出COB工艺产品,将ISP(后端控制芯片)从模组中分离出来,摄像头模组的发热主要来自ISP,而大凌将ISP分离出来则将热量从模组中解放出来,大大增长了模组的使用寿命和性能。并且ISP兼容性很强,对MTK、英特尔等芯片完全支持,从而也减少了主控芯片的负担。

目前大凌有四条COB产线,产量能够达到60K/天,预计到明年将扩增8~10条产线,到时产量将实现翻番。据张少勤透露,“一条COB产线的设备投入高达1000多万元,这是很多小厂商无法承担的。而大凌为保证产品的品质还投资300多万对厂房进行了全新的装修,目前大凌COB车间已经达到十级净化车间的标准,而国内其他小厂商还停留在千级的水平。”

在像素范围来看,目前大凌COB工艺摄像头能够达到500万到1600万像素的高要求。而低端CSP工艺摄像头则主攻30万到500万像素,目前大凌在CSP摄像头的产量达到300万/月。不过据张少勤透露,大凌今后的策略会将CSPWLM转移。他分析道,“CSP工艺还停留在人工时代,需要耗费大量的人力和物力,并且产量也不高,而WLM的自动化生产大大提高效率。

并且,张少勤认为WLM+ COB是未来智能手机前后置摄像头绝佳的双胞胎搭配。WLM作为前置摄像头,可达到300万像素,而最大的优势在于它的微小体积。COB作为后置摄像,1600万的高像素完全满足国内品牌厂商的要求。

 

以品质应对价格战,以自动化实现突围

目前国内摄像头行业节奏特别快,一旦产品出现品质问题基本上难以弥补回来,所以摄像头行业的竞争最终是回归到品质的竞争。

张少勤跟笔者分析道,“目前摄像头早已不是手机的三大件了,甚至是排除在六大件之外。国内很多小模组厂商一味地拉低价格,现在低端摄像头价格已经卖到了白菜价,而这种价格战的背后就是以牺牲品质为前提。”

而大凌自然将产品的品质摆在了首位,可以说大凌对品质的管控体现在摄像头整个生产流程当中。首先在原材料的选择上,摄像头最主要的原材料晶圆来自美国全球领先的CMOS芯片研发企业Omnivision,而光学镜头则来自台湾的大立光电。在生产流程中,大凌主要采用自动化生产,减少人工装配产生的误差。据张少勤透露,大凌的自动化生产线已经能够实现在无灯光下作业。而在摄像头模组出厂前的检验上,则是用来自日本的专业检测团队。

目前,大凌已经与国内许多一线品牌厂商取得了合作,这其中包括华为、联想、宇龙、康佳、金立、天珑、英华达、华宝、港利通等等。而在海外市场方面,大凌也与一些手机、便携式电脑、汽车等品牌厂商取得合作,包括西门子、三星、爱可视、博士(BOSH)、东芝、夏普等等。

在大凌的战略当中,“自动化”是个很关键的字眼。这主要体现在大凌的两大核心产品上面,目前WLM已经实现自动化生产,并且WLM模组已经做到成了标准化的产品。未来在COB产线上,大凌也将攻破半自动化生产,真正实现全自动化生产。届时,一颗摄像头模组的诞生,无论是在点胶、胶片组装、烘烤,都会在一条生产线上自动制造完成。可以说,这才是大凌的终极武器,更是国内摄像头企业先进生产力的体现!

后记:

广州大凌实业,作为国内第一家给国产手机“长上眼睛”的图像采集器的专业制造商,已经走过二十多个年头。张少勤在1994年进入大凌,也已经有18个年头了,这18年里他看着大凌的壮大。他说,这几年里,大凌培养了一大批技术人员,甚至有一些在大凌工作了七、八年的技术员工自己出去开小模组厂,可以说大凌当之无愧为摄像头模组行业的“黄埔军校”。在手机圈内,提到广州大凌,没有不知道的。在07-08年度手机市场高潮期,广州大凌的年产值一度曾达到6亿元高峰,雄居行业榜首。虽然近几年广州大凌也走了些许弯路、业绩有所下滑,但据张少勤透露,在未来几年内,大凌将以WLM和自动化产品作为杀手锏,重新夺回摄像头行业寡头竞争的至高点!

 



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