VR与3D打印:谁才是科技界的意淫者?

近日,笔者在朋友圈偶然看到这样的一句话:3D打印是造福人类的高科技,VR是一种意淫,相比VR这种体验性的东西,3D打印才是真正为人类做实事。作为一名3D打印行业的从业者,这句话引起了笔者的兴趣,干脆我们就来个简单的对比分析吧。

关注科技的朋友们最近可能被一个词汇反复冲击着脑细胞,那就是VR。自从笔者参观了一次科技类盛会CES Asia 2016之后,发现展会上众多VR新品几乎需要整整一天的时间才能够体验一遍,VR参展产品数量之大几乎可以用半壁江山来形容,其热闹程度唯有两年前的3D打印可与之匹敌。

 

CES Asia 2016展会现场,VR展品占据了半壁江山

两年前的3D打印到底有多火呢?可以这样来形容:如果你去一家咖啡馆,随便找个地方坐下来就有机会听到旁人在讨论3D打印。而2016年据说又会是VR元年,突然觉得这句话似乎很耳熟,因为在2013年的时候,人们都称这一年是3D打印的元年,这才3年的时间,这么快就改朝换代了?

3D打印:制造方式的变革

所谓3D打印,即快速成型技术的一种,它是一种以数字模型文件为基础,运用粉末状金属或者塑料,通过逐层打印的方式来构造物体的技术。3D打印并不是一项全新的技术,这项技术诞生于上世纪80年代,距今已有30余年的发展历史。但无论怎么说,从2012年奥巴马高呼“我们要用3D打印拯救美国,打败中国制造”那一刻起,3D打印才真正被大众所认知,之后才逐渐进入了人类的生活。

3D打印也被叫做“增材制造”,被称为新一代生产制造业的颠覆者,这样形容并不是没有道理的。与传统CNC(Computer numerical control的简称,计算机数字控制机床)加工方式不同,3D打印完全是数字化的,而且使用材料堆积的方式,并不会造成材料的浪费。

传统加工制造可能会带来材料的巨大浪费,比如,你拿着一大块金块去雕刻一副纯金打造的牌匾,利用传统切削等工艺,不知道要浪费掉多少材料。而且,3D打印过程是完全自动化的,几乎不需要人在现场看护和值守。3D技术还有一个优点在于,无需机械加工或者任何模具就能直接从计算机图形数据中生成任何形状的零件,从而极大地缩短产品的研制周期,提高生产率和降低成本。

除了节省材料之外,3D打印还能优化制造环节。与传统制造技术相比,3D打印不必事先制造模具,也不必通过复杂的锻造工艺就可以得到最终产品,因此,在生产上可以实现结构优化、节约材料和节省能源。3D打印技术适合新产品的开发、快速单件以及小批量零件制造、复杂形状零件的制造、模具的设计与制造等。因此,3D打印产业受到了国内外越来越广泛的关注,将成为下一个具有广阔发展前景的朝阳产业。

VR技术:娱乐行业的颠覆者
如果说3D打印是颠覆制造业的,那么,VR就是颠覆娱乐业的。什么是VR呢?所谓VR其实就是Virtual Reality的缩写,翻译成中文就是虚拟现实的意思。顾名思义,就是通过技术手段创造出一种逼真的虚拟的现实效果。

娱乐是最刚性的需求,游戏、电影这些典型的娱乐场景,都是大家舍得大把花钱的领域。VR技术的发展,未来将广泛应用于游戏、观影、看房、旅游、在线教育等诸多领域,VR的巨大潜能吸引着很多初创公司研发该技术,有望颠覆整个PC端。

全球各大知名分析机构都非常看好VR行业,并纷纷做出相关市场评估,国际知名市场分析机构HS认为,2016年将有700多万部VR设备投入使用。知名分析机构ABI Research则预测,VR(虚拟现实)设备在未来五年将会快速增长,其间年复合增长幅度为106%,到2020年VR设备将达到4300万件。有可能像PC的出现一样成为游戏规则的颠覆者。

VR技术的发展也是一波三折

2016年被称为VR元年,但是不得不说的是,虚拟现实并不是新鲜事,至少在70、80代的人群中有不少人在十年前就有可能试玩过任天堂的第一款VR设备Virtual Boy,而在当时,这款VR一体机并没有得到市场认可,销量惨淡,没过多久,VR就被人们遗忘了。现在,虽然VR给人体验不同,但是当时和现在也有不少相似之处,比如VR设备高昂的售价,还有同样看起来很奇怪的外形设备,这些相似之处让不少人认为VR又火起来了。

1995年任天堂发售的3D游戏机VIRTUAL BOY

早在90年代,就已经有3D游戏上市,虚拟现实在当时也引发了类似于当前的关注度。例如,游戏方面有Virtuality的虚拟现实游戏系统和任天堂的Vortual Boy游戏机,电影方面有《异度空间》(Lawnmower Man)、《时空悍将》(Virtuosity)和《捍卫机密》(Johnny Mnemonic),书籍方面有《雪崩》(Snow Crash)和《桃色机密》(Disclosure)。

VR题材电影《捍卫机密》(Johnny Mnemonic)

但是,当时的虚拟现实技术没有跟上媒体不切合实际的想象,例如,3D游戏画质较差,价格高,时间延迟,设备计算能力不足等。最终,这些产品以失败告终,因为消费者对这些技术并不满意,所以第一次虚拟现实热潮就此消退。

2014年Facebook以20亿美元收购Oculus后,掀起一股虚拟现实热
2014年,Facebook以20亿美元收购Oculus后,类似的虚拟现实热再次袭来。在过去的两年中,虚拟现实领域共进行了225笔风险投资,投资额达到了35亿美元。Digi-Capital数据(2015年12月)显示,过去12个月各企业在虚拟现实领域的投资额已突破10亿美元。

3D打印VR 谁在意淫?

虽然笔者从事3D打印行业,跟着两个明星概念都有些相关性,从本质上讲,3D打印是把虚拟的东西实物化,而VR则恰好相反,它把实际的东西虚拟化,他们的内容都应该是3D的。

3D游戏

3D打印由于其强大的可塑性,创意能够在一定时间的打印之后面世,让以往工厂级别的生产过程能够以私人订制的方式出现在消费者面前,这可不仅仅是便利于创客的事情,甚至要改变整个制造行业。

VR设备对于视觉方面的冲击是颠覆性的,从平面到立体再到沉浸,VR设备对于视觉,甚至往后对于五感的冲击,是相当令人期待的。就像某些以虚拟现实为题材的影视作品中所呈现的现象,相信光是这样的虚拟剧情就已经够大家动心了,更不要说对于VR设备抱有相当的期望。

VR题材电影

黄晓明将出资10亿人民币用VR技术翻拍电视剧《万水千山总是情》(图源:ent.163.com)

VR设备和3D打印的前途都非常光明,不过就目前两个产品在市场上的铺开情况来看,3D打印似乎更接地气一些。两个产品在很多厂商手中,大多扮演着被炒作的角色,说起这两样东西,大家都抱着好奇的态度去接近并了解它,但是,实际的效用,相信不必多说也都非常清楚。

理想很丰满现实很骨感,这是VR当前状况的真实写照。此前有相关人士用一个表格对比了VR3D打印在硬件、软件、服务、内容这4个方面的现状:3D打印在软件和内容方面相对已经比较成熟了,现在却已经在退潮期。并认为VR这个被炒成明星的婴儿前景堪忧,夭折的可能性很大。笔者也有同感,毕竟3D打印已经为人类做实事了,而VR似乎还没到那个程度。

VR3D打印在硬件、软件、服务、内容这4个方面的现状
总体看来,VR3D打印都是具有实际应用意义的产品,但就目前的发展状况来看,更多透露出一种娱乐的意味,VR在娱乐和游戏方面算是大放异彩,3D打印在设计师和玩家手中是香饽饽,但正真起到改变人类生活的作用了吗?显然没有。提起这两样东西,绝大部分人还不知道是什么。它们还停留在商业炒作、概念炒作阶段,从商用到民用的转变如果不加快速度的话,总有一天会将消费者的好奇心和期待消磨殆尽。



文章来源:中关村在线
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